Crampi ai muscoli intercostali: cause

da Redazione Iunoy,

I crampi ai muscoli intercostali sono spasmi o contrazioni dei muscoli della cassa toracica e possono essere dovuti a cause esterne come ad esempio a una lesione, oppure a cause interne ovvero a patologie che riguardano altri organi.

Cos’è un crampo muscolare?

Il crampo muscolare è una contrazione involontaria e improvvisa della muscolatura striata, un disturbo muscolare molto comune, che solitamente occorre dopo un allenamento o nel sonno.

Tipi di crampi muscolari e cause

I crampi muscolari possono durare da qualche secondo a non più di un quarto d’ora, in condizioni normali.

Può anche succedere che un crampo si ripeta piÚ volte fino a quando sparisca.

Il crampo può riguardare una parte di un muscolo, il muscolo intero, o piÚ muscoli che normalmente agiscono insieme.

Sono molto comuni negli adulti e diventano sempre più frequenti con l’invecchiamento, anche se può accadere che anche un bambino possa soffrirne occasionalmente.

Qualsiasi muscolo sotto il controllo volontario può essere soggetto a crampi, che sono classificati in quattro gruppi principali, a seconda del tipo di muscolo coinvolto e della causa:

  1. crampi “veri”
  2. tetania
  3. contratture
  4. crampi distonici

Esistono diverse ragioni per cui un muscolo si contrae involontariamente, tra cui :

  • un suo uso eccessivo
  • complicazioni di una condizione cronica.
  • desidratazione
  • mancanza di magnesio e potassio

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Complicazioni:

Nel caso in cui lo spasmo è troppo intenso può causare  uno strappo muscolare o contrattura dei tendoni e legamenti

Il tessuto connettivo sottostante potrebbe venire temporalmente o permanentemente danneggiato se la lesione è molto severa.

Descriviamo in modo piu’ dettagliato i crampi muscolari e la loro origine in questo articolo.

costola fratturata

Sintomi dei crampi ai muscoli intercostali

I crampi muscolari alle costole colpiscono maggiormente soggetti che fanno eccessivo uso dei muscoli della regione interessata o in ambito sportivo o chi effettua lavori che implicano un grosso sforzo fisico e sollevamento di oggetti pesanti.

I sintomi di uno spasmo muscolare a livello della cassa toracica includono:

  • dolore e rigidita’ di intensita’ variabile all’altezza delle costole.
  • il dolore puo’ essere acuto o sordo, penetrante o pulsante.

Cause dei crampi ai muscoli intercostali

Studi medici suggeriscono che una delle principali cause dei crampi si muscoli intercostali generate all’interno dell’organismo, sono le contrazioni del diaframma, quel muscolo a forma di trapezio collocato sotto alla cassa toracica.

Altre cause vengono attribuite a:

  • eccesso di caffeina o altri stimolanti possono causare la contrazione muscolare, cosi’ come insufficiente riposo e di ore di sonno, fatica e stress
  • assenza di attivita’ fisica
  • alcuni particolari farmaci, tra cui quelli per la pressione alta che creano uno scompenso di elettroliti, causa di spasmi muscolari.
  • nervi della spina dorsale schiacciati sono causa di spasmi muscolari in tutto il corpo ma soprattutto a livello delle costole. I nervi si schiacciano quando ad esempio un disco della spina dorsale si muove o si sposta e può in questo modo andare a toccare il nervo e schiacciarlo.
  • anche crampi dei muscoli addominali, possono riflettersi sui muscoli intercostali causandone spasmi. I crampi dei muscoli addominali possono a loro volta essere causati da:
    • disidratazione
    • ostruzione intestinale
    • perforazione intestinale
    • ernia
    • calcoli
  • cause relative all’apparato muscolo-scheletrico – La struttura muscolo-scheletrica provvede supporto e stabilitĂ  ai movimenti del corpo e pertanto un danno a questa struttura è causa di dolore, rigiditĂ  e spasmi. Situazioni patologiche che possono pertanto causare crampi a livello intercostale e sono:
    • costocondrite – un’infiammazione alle cartilagini delle costole di cui abbiamo parlato piĂš approfonditamente in questo articolo.
    • costole fratturate – possono causare dolori molto intensi e crampi a livello muscolare.
  • cause relative a patologie gastrointestinali – Esistono alcune condizioni mediche che possono causare crampi muscolari a livello dei muscoli intercostali e sono:
    • Sindrome della flessura splenica – eccesso di gas nel colon può causare dolore nella parte sinistra della causa toracica
    • Irritazione della milza – causato da attivitĂ  sportive tra cui correre o camminare
    • Reflusso gastrico – iperaciditĂ  causata da eccessi alimentari o da alcol possono causare dolore e spasmi a livello intercostale.
  • condizioni croniche – sebbene crampi muscolari a livello intercostali sono normalmente disturbi leggeri e passeggeri, in alcuni casi possono essere sintomatici di patologie serie e condizioni croniche. Esempi sono:
    • fibromalgia
    • sclerosi multipla

Trattamento dei crampi ai muscoli intercostali

Nel caso in cui si tratti di sovraccarico di attivitĂ  fisica i seguenti trattamenti casalinghi sono sufficienti per guarire:

  • massaggio
  • riposo
  • applicazione di fonti di calore
  • mantenere il corpo ben idratato
  • stretching
  • mantenere una respirazione lenta e profonda durante l’attivitĂ  fisica

Tuttavia, nel caso in cui le cause sono da attribuire ad altre situazioni legate a patologie di altri organi è necessario l’intervento del medico che valuterà la cura in base alla patologia di origine.

Costole - dolore alle costole - costocondrite - IUNOY Magazine

Anatomia della cassa toracica

È bene conoscere l’anatomia della cassa toracica e la sua posizione all’interno dell’organismo per comprendere meglio l’origine dei crampi intercostali.

Situata nella parte superiore del corpo umano tra il collo e il diaframma, la gabbia toracica è costituita da:

  • 12 vertebre nella parte posteriore
  • 12 paia di costole (o coste) nella parte latero anteriore che costituiscono la struttura della gabbia toracica, che protegge gli organi vitali in essa racchiusi, quali cuore e polmoni e importanti vasi sanguigni quali aorta, vene cave ecc..
  • un osso centrale chiamato sterno e le cartilagini costali che occupano la parte anteriore e che uniscono lo sterno con le prime 7 paia di costole superiori. L’ottava, la nona e la decima coppia sono dette ‘false’, in quanto le loro cartilagini si articolano con la cartilagine posta superiormente, invece dello sterno. L’undicesima e la dodicesima restano sospese e sono dette fluttuanti.

Negli spazi intercostali si trovano numerosi muscoli, detti appunto muscoli intercostali che permettono l’espansione e contrazione della gabbia toracica durante la respirazione, assumendo quindi un ruolo di vitale importanza.

Parti delle costole inferiori proteggono il fegato nella parte destra del corpo e nella parte sinistra la milza. Quando emerge un dolore in quest’area che puo’ sembrare un dolore a livello intercostale, potrebbe invece essere dovuto a complicazioni gastrointestinali o a infiammazioni di questi organi.

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